Prémio Kenton R. Miller 2020 para moçambicano e libanes


Pedro Estêvão Muagura, Parque Nacional da Gorongosa, Moçambique

Numa cerimónia online organizada pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) e pela Comissão Mundial de Áreas Protegidas (WCPA), o prestigioso Prémio Kenton R. Miller para Inovação em Parques Nacionais e Sustentabilidade de Áreas Protegidas foi entregue a Nizar Youssef Hani da Reserva da Biosfera Shouf no Líbano e a Pedro Estêvão Muagura do Parque Nacional da Gorongosa em Moçambique.

O prémio homenageia indivíduos que estão a dar passos ousados para garantir a sustentabilidade a longo prazo destes locais vitais, desenvolvendo e aplicando políticas inovadoras, conhecimento científico, tecnologias, práticas de campo ou modelos de governança. Nomeado em homenagem ao Dr. Kenton R. Miller, Director Geral da IUCN de 1983 a 1988 e três vezes Presidente da WCPA, o prémio foi criado em homenagem ao seu admirável legado de promoção da inovação e aprendizagem no planeamento e gestão de áreas protegidas e conservadas em todo o mundo, e orientação de líderes no campo da conservação.

Os vencedores deste ano são faróis de esperança em regiões que tiveram uma história turbulenta, afectando tanto os humanos quanto a natureza de forma profunda nas últimas décadas. A Dra. Kathy MacKinnon, Presidente da WCPA, anunciou: “A WCPA tem o prazer de reconhecer a inovação e as melhores práticas de dois notáveis gestores de áreas protegidas que trabalharam para beneficiar a conservação e as comunidades - Pedro Estêvão Muagura do Parque Nacional da Gorongosa, Moçambique e Nizar Youssef Hani da Reserva da Biosfera Shouf, Líbano.”

Os esforços combinados de Pedro Estêvão Muagura para lidar com a perda de floresta tropical no Parque Nacional da Gorongosa, em Moçambique - após os impactos devastadores da guerra civil sobre a biodiversidade - e melhorar os meios de subsistência dos agricultores locais, foram pioneiros na sua abordagem e impacto. Confrontado com o dilema de desmatamento contínuo, perda de biodiversidade e a luta pela subsistência dos agricultores locais após a guerra civil de 15 anos em Moçambique, Muagura teve a ideia de cultivar café nas encostas das montanhas desmatadas. Ele propôs que o café pudesse ser cultivado à sombra, sob árvores nativas replantadas, dando uma renda à população local e, ao mesmo tempo, restaurando a floresta. Perante o cepticismo inicial, Muagura prevaleceu com a sua ideia, embora ninguém tivesse qualquer experiência de cultivo de café na zona da Gorongosa, ou mesmo em muitas partes de Moçambique. Ele trabalhou em estreita

colaboração com a comunidade para entender as suas necessidades e demonstrar que os benefícios da restauração superariam os ganhos de curto prazo da agricultura de corte e queimada. Ele também teve que entender e envolver-se com os papéis de género, garantindo que as mulheres tivessem autonomia para contribuir com os viveiros de mudas e árvores recém-plantadas.

Hoje, o povo da Serra da Gorongosa está a plantar cerca de 200.000 árvores de café por ano, juntamente com 50.000 árvores da floresta tropical, e as mulheres representam 50% dos pequenos agricultores, agora totalizando mais de 600 pessoas. O produto é comprado por uma empresa de produtos naturais que processa o café na sua nova fábrica nas proximidades e comercializa os grãos torrados em Moçambique e no mundo. Os esforços do Sr. Muagura promoveram o uso sustentável da terra, o desenvolvimento comunitário e a conservação da biodiversidade na região. Após receber o prémio, o senhor Muagura comentou: “Estou muito feliz que as minhas ideias tenham sido consideradas pelo povo da Serra da Gorongosa, pela Administração do Parque Nacional da Gorongosa e pela Administração Nacional das Áreas de Conservação de Moçambique. Todos nós podemos contribuir para inovar e melhorar o mundo em que vivemos, se trabalharmos em equipa e acreditarmos que é possível ter êxito, ainda que à partida pareça muito difícil e até perigoso”.

Os esforços de Nizar Youssef Hani para transformar a Reserva da Biosfera Shouf (que cobre 550 km2, mais de 5% do Líbano) num modelo globalmente significativo para o desenvolvimento ecológico, social e económico integrado colocaram-no na vanguarda da conservação no Médio Oriente e no Norte de África . Depois de estar envolvido na gestão e desenvolvimento da Reserva da Biosfera Shouf durante vinte anos, o Sr. Hani tornou-se o seu gestor responsável e supervisionou a realização de uma visão da reserva como um modelo para restauração da natureza, desenvolvimento comunitário, resiliência

às mudanças climáticas, ao desenvolvimento económico sustentável e à facilitação da reconciliação pacífica.

Crescendo após a guerra civil no Líbano, numa vila no sopé das montanhas Barouk e Niha no Líbano, o Sr. Hani liderou um programa abrangente de conservação e desenvolvimento que reúne um complexo de objectivos numa combinação única para conservar e restaurar as icónicas florestas de cedro e a vida selvagem das montanhas do Líbano. A área tem sido capaz de mitigar e se adaptar às mudanças climáticas, para integrar vinte e dois municípios na sua governança, para desenvolver oportunidades empresariais para a população local, incluindo através do turismo baseado na natureza, desenvolvimento de produtos e geração de receita com base na conservação da natureza, para nomeadamente expandir o emprego e a capacidade, manter e restaurar o património cultural e apoiar a integração dos refugiados numa época de instabilidade regional. Ao ganhar o prémio, ele disse:

“No Shouf, a natureza é a base de nosso sustento e resiliência. Estou tremendamente honrado e gratificado por este prémio, que reconhece o trabalho de décadas de todos aqueles envolvidos na conservação de nossos cedros e no reviver da nossa agricultura e cultura tradicionais”.

Num período imensamente desafiador para o Líbano e Moçambique nas últimas semanas e meses, estes dois pioneiros demonstraram que estes países e regiões também podem ser considerados exemplos de resiliência, inovação e sustentabilidade - servindo como um modelo para conservacionistas de todo o mundo.

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