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O John Magufuli que eu conheci


No dia 22 deste mês, data em que se realizaram na Tanzânia as exéquias do agora falecido presidente tanzaniano, Dr. John Magufuli, escrevi um artigo em que dizia que os seus compatriotas choravam copiosamente a sua morte porque ele lutou de facto contra a corrupção e consequentemente conseguiu promover um desenvolvimento acelerado do seu país sem ter de pedir apoio financeiro externo. Hoje recebi um artigo do político veterano e antigo Primeiro-ministro do Quénia, Raila Odinga, em que melhor explica quão ele lutou de facto contra a devastadora onda de corrupção que até a seis anos afectava a Tanzânia. Quem quer saber quão a corrupção atrasa o desenvolvimento dum país e enriquece uma minoria deve ler este artigo que Odinga escreveu em homenagem a Magufuli que se segue:


Por Raila Odinga (*)


Quando começaram a circular rumores sobre a pecabilidade saúde e o paradeiro do meu amigo, o presidente John Pombe Magufuli, fiz várias ligações telefónicas para ele. Mais tarde, enviei a ele uma mensagem de SMS. Ambos ficaram sem resposta. Então, optei por me resignar para esperar o pior enquanto esperava que estivesse errado.


Quando a sua morte foi confirmada enquanto eu estava em quarentena depois de ter testado positivo ao Covid-19, senti todo o peso da dupla tragédia e uma angústia causada pela mão crueldade do destino. Foi a pior época para perder um amigo e um camarada. Unia-nos um grande vínculo forjado durante a nossa guerra contra a corrupção e pela construção de infraestruturas de qualidade nos nossos respectivos países.


Conheci o Dr. Magufuli numa conferência internacional sobre infraestrutura em Durban, África do Sul, em 2003. Eu tinha acabado de assumir o cargo de Ministro de Estradas, Obras Públicas e Habitação no governo da Coligação Nacional do Arco-Íris (NARC) do presidente Mwai Kibaki. Naquela época, o Dr. Magufuli já havia exercido uma função ministerial semelhante há algum tempo na Tanzânia.


No ministério, descobri que havia herdado um problema maior do que imaginava. O ministério estava atolado em corrupção maciça. Os empreiteiros estavam exigindo pagamentos - e sendo pagos - por obras que não haviam feito, ou que tendo sido feitas, eram de muito baixa qualidade em relação às especificações. Quase todo o orçamento do ministério estava sendo usado para liquidar projectos pendentes que continuavam aumentando. O ministério não estava construindo novas estradas nem fazendo a manutenção das existentes.


É nesse contexto que participei da conferência de Durban. Eu queria compartilhar minhas experiências, aprender com outros ministros e outros especialistas e, se tivesse sorte, também atrair algum financiamento para a enorme infraestrutura que o Quênia precisava quando o NARC começou a governar.


A corrupção


O Dr. Magufuli teve imenso interesse na minha apresentação. Ele ficou particularmente intrigado com a minha confissão de que a corrupção havia encontrado um lar no ministério e estava negando ao país as boas infraestruturas necessárias para o crescimento econômico.


Nós dois tivemos longas discussões à margem da conferência. Durante as nossas discussões, ele revelou que os problemas que mencionei eram os mesmos que encontrou quando assumiu o cargo de Ministro das Estradas e Obras Públicas na Tanzânia.


Ele se ofereceu para compartilhar suas experiências ao lidar com os vícios da corrupção e dos empreiteiros cowboys de modo a expulsá-los das cidades. Para começar, ele aconselhou que eu examinasse duas áreas: aquisições e projectos e os processos de licitação.


Baseando-se nas suas experiências em Dar es Salaam, ele havia conseguido cercar essas áreas como verdadeiros esconderijos da corrupção e que era os canais através dos quais se perdiam os fundos do governo.


Encurtar o processo de aquisições


Seu conselho foi que eu precisava encurtar o processo de aquisição, que geralmente é longo e tortuoso apenas para facilitar a corrupção. Em seguida, ele aconselhou que adotássemos um sistema desse para fazer simultaneamente projetos e as construções de estradas ao mesmo tempo, em vez de projetar a estrada inteira primeiro, depois licitar e construir. Ele disse-me que isso era também um canal para a corrupção. Seu conselho foi que as secções de estradas já projetadas poderiam ser licitadas e iniciada a sua construção à medida que os projectos de outras secções continuassem. Dessa forma, conseguiríamos estradas de qualidade mais rapidamente e a preços mais baratos. Tinha funcionado para ele e ele queria que tentássemos.


A partir daí, nossa amizade começou. Tornamo-nos conselheiros de cada um de nós e parceiros na guerra contra a corrupção e empreiteiros de cowboys no sector de estradas.


Antes do final da conferência, o Dr. Magufuli me pediu para chamar meus engenheiros do ministério para uma reunião com seus engenheiros em Dar-es-Salaam, para que eles pudessem trocar ideias sobre como fornecer uma infraestrutura de qualidade com custos de valor baixo. Instruí imediatamente o meu secretário permanente, Erastus Mwongera, a constituir nossa equipe. Em Dar es Salaam, tivemos discussões extremamente emocionantes sobre maneiras simples, rápidas e eficientes de fornecer infraestruturas.


A seguir, o Dr. Magufuli convidou-me a acompanhá-lo numa visita guiada a Mwanza onde supervisionava e lançaria a construção de hospitais e estradas. Foi durante essa viagem que ele deu o meu nome a uma estrada; Estrada Raila Odinga em Mwanza. Durante esta viagem, visitamos sua casa natal em Chato. Também o convidei para nos visitar em Kisumu e Bondo.


Quando começamos a trabalhar aqui no Quênia, identificamos a Rodovia Meru-Mauá como uma das estradas principais que precisava de uma reforma imediata e massiva. Convidei o Dr. Magufuli para iniciar a reconstrução desta estrada, o que ele fez. Também instruí o ministério a dar o nome dele a essa estrada.


Como Primeiro-Ministro do Governo da Grande Coligação, visitei-o com uma delegação composta pelo senador James Orengo e pelos governadores Sospeter Ojaamong e Josephat Nanok, entre outros. Nesta viagem lancei a construção da Universidade de Mwanza.


Enquanto nos preparamos para as eleições de 2012, o Dr. Magufuli desafiou as formalidades protocolares e ficou connosco, participando fisicamente na Conferência de Delegados Nacionais do nosso partido, onde recebi a missão de ser eu quem devia concorrer à presidência.


Nessa época, nos tornamos consultores um do outro. Estávamos disponíveis um para o outro sempre que um de nós precisava de ajuda ou conselho.


Quando o Dr. Magufuli declarou seu interesse em ser também o candidato presidencial do Chama Cha Mapinduzi (CCM) em 2015, fiquei muito interessado porque sua corrida era minha, assim como a minha era dele também. Nós nos envolvemos profundamente e ficamos animados quando ele ganhou.


Ele me convidou para ir a Dar quase imediatamente após sua posse. Durante essa visita, o recém-eleito presidente foi franco. Ele disse que sabia administrar ministérios; agora ele precisava de conselhos sobre como dirigir um governo. Ele queria saber particularmente como conseguimos, sob o governo do NARC e do Governo da Grande Coligação, aumentar as receitas para prestar serviços e acabar com a corrupção.


Aconselhei meu amigo que, para começar, ele deveria olhar não só os funcionários que colhem receitas e fazem compras em todos os níveis de governo. Eu disse a ele que, na maioria dos casos, eram os polícias que conduziam também os modelos de carro luxuosos mais recentes, construíam apartamentos clássicos nas cidades e construíam castelos nas áreas rurais, apesar dos seus salários serem mais baixos. Ele precisava submetê-los a uma auditoria sobre o seu estilo de vida, aposentá-los ou mesmo prender os corruptos incorrigivelmente e transferir outros, e daí veria que a arrecadação de receitas dispararia.


Ele ouviu. Em alguns casos, ele entrou pessoalmente nos escritórios para ver como o trabalho estava sendo feito. Logo, a receita da Tanzânia duplicou, depois triplicou. O novo presidente de repente teve dinheiro para construir estradas, portos, hospitais e ferrovias sem depender de doadores.


Construção de linhas férreas padronizadas


O presidente desenvolveu um grande interesse no que aconteceu com a ferrovia de padrão estandardizado do Quênia em termos de seu custo. Ele estava determinado a evitar as armadilhas, e o fez. Foi assim que ele construiu a ferrovia padronizada da Tanzânia quatro anos depois, a um custo muito menor do que o nosso.


O presidente Magufuli era uma pessoa de mente muito independente. Durante sua gestão, as pessoas desenvolveram a crença de que ele sempre me ouviria. Embora tenhamos trocado opiniões e concordado em muitas coisas, não é verdade que ele concordou com todas as sugestões que fiz.


Quando o Dr. Magufuli discordava, ele discordava com firmeza, não importando com quem discordava. Quando ele ordenou o confisco do gado Maasai que havia cruzado para a Tanzânia, implorei-o várias vezes a ele para libertar o gado, mas simplesmente não se mexeu.


Como político, o presidente Magufuli era populista. Ideologicamente, ele se inclinou para a social-democracia. Ele permitiu que o sector privado crescesse, mas sob os olhos muito vigilantes do Estado, porque sentia que o sector privado, se não fosse vigiado, poderia ser arrogante, especialmente para os mais humildes da sociedade.


Magufuli foi inimigo da corrupção


O Dr. Magufuli era um inimigo declarado da corrupção. Essa, a meu ver, é sua característica mais marcante. Ele não suportava a ideia de funcionários públicos usarem recursos públicos em seu próprio benefício. Se você odiava a corrupção, você estava na primeira fila como amigo e confidente do Dr. Magufuli.


Ele estava determinado a colocar a Tanzânia à frente na região da África por meio da industrialização. Nesse esforço, ele viu o Quênia como um obstáculo, daí sua posição às vezes hostil contra o Quênia. Também discutimos isso, minha posição é que os países industrializados da Europa e da Ásia, por exemplo, coexistem e poderíamos fazer o mesmo aqui. Ele não estava convencido. Seu principal negócio era a Tanzânia.


Fora da Tanzânia, seu outro negócio era a África. Ele tinha pouco interesse em outros continentes. Mesmo na África, ele foi selectivo com suas visitas. Lembro que ele visitou o Quênia, Etiópia, Nigéria, África do Sul, Uganda, Ruanda, Burundi e RDC. Fora isso, ele era um tanzaniano preocupado com a Tanzânia.


Um ideólogo do CCM


O Dr. Magufuli foi um ideólogo do CCM que cresceu na hierarquia do partido e abraçou alguns dos ideais do presidente fundador Mwalimu Julius Kambarage Nyerere sobre patriotismo, nacionalismo e autossuficiência para seu país. Em cerca de seis anos, ele foi mais longe do que Mwalimu Nyerere na tentativa de empoderar economicamente seu povo.


Enquanto Mwalimu Nyerere abraçou o internacionalismo e teve uma visão mais ampla do mundo e do lugar da Tanzânia nele, o Dr. Magufuli era um super nacionalista com pouca consideração pelo resto do mundo. Onde Mwalimu Nyerere foi uma voz constante no cenário global, especialmente para a África e o Terceiro Mundo, o Dr. Magufuli reservou sua voz e energia para a Tanzânia.


Transformou a Tanzania


O Dr. Magufuli foi, no entanto, muito bem-sucedido na transformação da Tanzânia em apenas cerca de seis anos. Ele transformou as rodovias e portos da Tanzânia, criou o Transporte Rápido de Machimbombos para descongestionar Dar es Salaam e entregou as ferrovias padronizadas a uma taxa competitiva, tudo por causa da repressão à corrupção.


Apesar de tudo isso, o legado do Dr. Magufuli pode sobreviver durante anos, especialmente se seu sucessor se basear no que ele fez: que é manter a unidade, o trabalho árduo e a disciplina. Creio que estes seus legados perdurarão. Ele pressionou fortemente a ideia de que o sucesso vem de trabalho duro. Hoje, na Tanzânia, as pessoas chegam aos serviços públicos muito cedo e não ficam apenas sentadas, mas trabalham. Espero que o novo presidente dê continuidade a essa tradição que é boa para a Tanzânia e para África. Que o Dr. Magufuli se saia bem no próximo mundo. (*)

Tradução de inglês para português de Gustavo Mavie)

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