Estarão os insurgentes em Moçambique se aproximando dos lucros do tráfico ilícito?*


Por Iniciativa Global contra o Crime Organizado Transnacional


Os eventos nos últimos meses levantam questões importantes, sobre se os insurgentes no norte de Moçambique, podem estar se posicionando para obter maiores lucros das muitas rotas de tráfico que passam pelo seu pescoço.

A economia ilícita no norte de Moçambique ajudou a moldar as condições que levaram à atual insurgência em Cabo Delgado e podem gerar instabilidade no futuro. As redes criminosas tornaram-se econômicas e politicamente enraizadas na região. Após a guerra civil de Moçambique, o tráfico de heroína floresceu em Cabo Delgado; e nos últimos 10 a 15 anos, muitos outros mercados ilícitos - incluindo madeira, marfim, rubis, outras pedras preciosas, drogas e contrabando humano - cresceram na região. Muitos desses negócios atravessaram Cabo Delgado a caminho do porto de Pemba, que tem reputação de corrupção. O comércio ilícito no norte do país capitalizou e fomentou a corrupção em todos os níveis do governo. Desde 2010, os vínculos entre tráfico de drogas e figuras de alto escalão na Frelimo foram bem documentados. Em 2013, uma investigação da Agência de Investigação Ambiental sobre o tráfico de madeira no norte de Moçambique identificou ligações aparentes entre os traficantes e um ministro do governo moçambicano e um ex-ministro. A exploração de recentes descobertas de recursos naturais, como rubis em torno de Montepuez e gás offshore em Palma, também foi caracterizada pela corrupção entre as elites políticas e econômicas do país. Os recursos dos mercados legais e ilegais foram canalizados principalmente para traficantes, empresários bem conectados e políticos de alto nível.

As comunidades locais sofreram as repercussões negativas desses desenvolvimentos, como serem expulsas à força pelas forças de segurança privada e pública para dar lugar a projetos. Esta combinação tóxica de corrupção, marginalização, crescente desigualdade e direitos inseguros à terra criou profunda desconfiança no estado de Moçambique e deixou a região vulnerável ao atual surto de extremismo violento. O grupo insurgente de Cabo Delgado começou como uma seita religiosa em 2007, quando jovens muçulmanos - frustrados pela desigualdade e falta de oportunidade proporcionada pelo atual status quo e pela quebra na governança - se voltaram para a ideologia extremista inspirada nos ensinamentos do clérigo radical queniano Aboud Rogo, e defendeu uma sociedade governada por um código legal mais rigoroso da sharia islâmica. Somente em 2017, depois de entrar em conflito com o Conselho Islâmico nacional e com o Estado, eles escolheram o caminho de uma insurgência violenta.

Uma pesquisa da Inciativa Global contra o Crime Organizado Transnacional , realizada quando a insurgência ainda estava na inicio, descobriu que, na época, o grupo insurgente não estava explorando sistematicamente economias ilícitas para obter financiamento. Em vez disso, suas conexões com os mercados de tráfico criminoso eram Ad Hoc, refletindo a importância geral de mercados ilegais e não regulamentados para os meios de subsistência no norte. No entanto, pesquisas mais recentes sobre as dinâmicas em mudança do norte e os relatórios da crescente sofisticação da insurgência significam que está na hora de reavaliar. Muitas das economias criminosas do norte de Moçambique estão passando por grandes mudanças que afetarão as maneiras pelas quais os insurgentes podem explorar ou participar delas. O comércio a granel de heroína - o fluxo de drogas mais lucrativo através de Moçambique - está em andamento, como demonstram as principais apreensões de barcos que transportam heroína na costa de Moçambique em dezembro de 2019. Em 14 de dezembro, uma embarcação que transportava uma tonelada de heroína foi interceptado, enquanto um segundo barco foi interceptado em 23 de dezembro, transportando 430 kg de heroína e outras substâncias ilícitas, e os 13 tripulantes paquistaneses presos.

A insurgência causou algumas perturbações: algumas das antigas redes parecem ter mudado seus locais de desembarque mais ao norte, mais ao sul. Novas redes de tráfico surgiram em Pemba, possivelmente em resposta à melhoria da capacidade de aplicação da lei mais ao norte na costa leste da África, deslocando um volume maior de tráfico de heroína mais ao sul. A heroína é desembarcada em Mocímboa de Praia, em Quissanga e diretamente no porto de pesca de Pemba, depois enviada para o sul, para Nampula. Também há evidências de recentes apreensões em Pemba de que as redes da Tanzânia podem estar recebendo heroína em Cabo Delgado e enviando-a para o norte na Tanzânia. Houve um aumento na disponibilidade local de heroína, nas ruas de Pemba e entre os mineiros artesanais de Montepuez e nas minas de ouro aluviais. A heroína que chega a Montepuez é controlada pelas redes de tráfico da Tanzânia, que a trazem de Dar es Salaam de caminhão. Esses camiões trazem mercadorias comerciais para venda nas lojas locais, e a heroína é embalada para encomendar a retalhistas específicos, escondidos entre mercadorias como biscoitos e açúcar.

Desde a descoberta dos depósitos de rubi em Montepuez, em 2009, o local de mineração mais lucrativo foi concedido a uma empresa controlada pela elite moçambicana, que então firmou parceria com uma empresa de mineração internacional. Mineiros artesanais locais foram removidos à força das áreas concessionadas. Os mineiros artesanais deslocados mineram ilegalmente áreas em torno das concessões e atacaram as concessões de mineração, às vezes sobrecarregando a equipe de segurança local e a polícia. Antes de 2017, os compradores tailandeses com sede em Montepuez compravam rubis diretamente das mineradoras artesanais à venda em Bangkok, um centro do mercado global de pedras preciosas. A polícia de Moçambique realizou uma operação em larga escala em fevereiro de 2017 para reprimir os mineiros e compradores ilegais em Montepuez, e 3.600 pessoas foram presas. Mineiros ilegais que não eram moçambicanos, cerca de dois terços dos presos, foram deportados. Várias centenas de compradores estrangeiros também foram deportados e, com a criminalização da mineração sem licença em 2016, muitos não retornaram e esses fluxos estabelecidos foram interrompidos. No entanto, o fluxo de rubis "ásperos" (gemas não cortadas vendidas por mineradores artesanais) continua. Um recente trabalho de campo da Inciativa Global em Bangkok descobriu que rubis de origem moçambicana estavam disponíveis nas redes guineenses, que supostamente compravam diretamente de Moçambique. Os compradores de pedras preciosas em Bangkok relataram que as redes da África Ocidental se tornaram intermediários cada vez mais importantes para as pedras africanas vendidas em Bangkok. A mineração artesanal de ouro no norte de Moçambique acelerou nas províncias do Niassa e Cabo Delgado, em particular nos locais da Reserva Nacional do Niassa. Alguns mineiros atravessam a Tanzânia para explorar esse recurso. Há relatos de suborno da polícia distrital para permitir que essas operações continuem. Parte do ouro bruto é comprado nas minas por compradores estrangeiros, enquanto parte é movida através da fronteira para o mercado de ouro em Dar es Salaam. Existem também mercados locais para o ouro em Montepuez e Nampula.

Moçambique tem sido historicamente um epicentro do comércio ilegal de animais silvestres. Em 2008–2018, a Reserva Nacional do Niassa perdeu aproximadamente 72% de seus elefantes (que totalizavam pelo menos 13.000) em caça furtiva. A loja de marfim em Lichinga, capital da província do Niassa, foi invadida e 867 pedaços de marfim pesando pouco mais de 1 tonelada foram roubados, alguns posteriormente apreendidos em Maputo e Camboja. Pemba não é mais uma rota importante de tráfico de marfim, supostamente por causa de uma combinação de operações internacionais de aplicação da lei que visam redes principais de tráfico e um grande impulso no tráfico de marfim por indivíduos considerados incorruptíveis nas principais unidades policiais de Moçambique. No entanto, outros produtos de origem animal - como dentes e garras de leão e escamas de pangolins e pangolins - estão disponíveis em Pemba. Existem outros mercados ilícitos em Pemba e Cabo Delgado. O comércio de madeiras de lei de alto valor de Cabo Delgado tem sido extremamente lucrativo. Concessões e cotas normalmente foram adquiridas em negócios corruptos - inicialmente pelos sul-africanos no final dos anos 90 e, mais recentemente, pelas empresas chinesas, alguns membros dos quais foram encontrados envolvidos no tráfico de marfim. Todo o corte comercial de madeiras de lei valiosas foi interrompido no final de 2015, na tentativa de ganhar tempo para reformar o setor. No entanto, o comércio continua à medida que os comerciantes contornaram a proibição, estabelecendo operações de extração de madeira da comunidade local que podem continuar explorando esse recurso e investindo em sistemas de proteção e outras formas de corrupção para permitir que o comércio continue.

A costa norte de Moçambique também é um importante local para o contrabando de seres humanos na rota de migrantes do Corno da África para a África do Sul. Embarcações locais se deslocam ao longo da costa de Zanzibar trazendo pessoas e outros produtos ilícitos, incluindo heroína. Os desembarques são feitos em Mocímboa da Praia e Quissanga e nas praias próximas a Pemba, geralmente nas noites de lua cheia.

Como os insurgentes estão ligados à economia ilícita Quando a seita religiosa que precedeu a insurgência foi fundada em 2007, ofereceu jovens que se uniram a oportunidades de desenvolvimento pessoal, como treinamento em universidades islâmicas internacionais ou empréstimos para pequenas empresas. Os membros se envolveram nas economias formais e informais - comercializando mercadorias da Tanzânia, fornecendo madeira aos comerciantes que operam em Macomia e participando do comércio de marfim caçando elefantes no Parque Nacional das Quirimbas. A caça furtiva ocorreu no auge em 2009-2013. Desde meados de 2019, o grupo aumentou a sofisticação de sua estratégia e a frequência de seus ataques. Parece que o grupo está melhor armado, melhorou o treinamento e cresceu de tamanho. Embora possa ter adquirido armas de suas operações contra as Forças de Defesa e Segurança, há relatos de que desertores do FDS e possivelmente estrangeiros estão sendo pagos para fornecer treinamento e que os recrutas estão sendo atraídos por ofertas salariais. Isso sugere que o financiamento deles aumentou. A economia ilícita pode estar desempenhando um papel crescente nisso. Verificar relatórios de envolvimento insurgente em mercados ilegais é, no entanto, uma tarefa desafiadora. A seguir, discutimos - com base em nosso próprio trabalho de campo recente na região e em fontes em Cabo Delgado e Niassa - o potencial do comércio de madeira, marfim (e outros produtos da vida selvagem), ouro, rubis e heroína para fornecer aos insurgentes renda. Estes são discutidos em ordem do menor para o mais provável. Madeira e marfim Relatórios iniciais do grupo sugeriram que eles estavam envolvidos nos negócios locais de madeira e marfim. Embora isso possa ter sido verdade em suas principais áreas de influência no interior da costa de Cabo Delgado, nunca houve confirmação de seu envolvimento na caça furtiva ou no tráfico de marfim da Reserva do Niassa, que foi alvo de uma grande caça furtiva de elefantes de 2009 a 2014 em particular. Como mencionado acima, as taxas de caça furtiva e o transporte de marfim para o leste caíram desde então.

No entanto, a insurgência parece estar tentando expandir suas atividades para o Niassa. Desde pelo menos 2011-2012, houve relatos verificáveis ​​de recrutamento para uma seita islâmica fundamentalista em comunidades remotas na Reserva do Niassa. Em fevereiro de 2020, um membro da seita originalmente do Niassa estava de volta à reserva, recrutando ativamente caçadores para se juntar à insurgência. Ouro Também há relatos de que grupos insurgentes passam por campos remotos de mineração artesanal de ouro na Reserva do Niassa. Os compradores regulares de ouro do Niassa são todos traficantes conhecidos, sem vínculos conhecidos com a insurgência. No entanto, a recente imposição das restrições do Covid-19 em Moçambique reduziu o número de compradores de ouro na reserva. Houve avistamentos recentes do ar de novas aldeias de mineração artesanal em Cabo Delgado, na fronteira oeste do Parque Nacional das Quirimbas, que fica na extremidade oeste da área de influência dos insurgentes. Embora não tenha sido possível confirmar nenhuma conexão atual entre os insurgentes e o mercado de ouro, isso pode ser um risco a ser monitorado no futuro. Rubis Desde pelo menos 2011–2012, o grupo recrutou jovens em Montepuez e arredores e mantém uma mesquita e madrassa fora da cidade. Após as operações de fevereiro de 2017 para acabar com as quadrilhas ilegais de mineração e contrabando, as redes tailandesas e outras estrangeiras que anteriormente dominavam esse mercado não retornaram, pelo menos em grande número. Há relatos de que alguns insurgentes preencheram o vácuo deixado por esses comerciantes e estão comprando rubis em bruto localmente e vendendo-os a comerciantes que podem vendê-los internacionalmente, particularmente comerciantes com links para o Paquistão (que tem um pequeno mercado de rubis) e a Tailândia. (que é o mercado central de rubi). Há também relatos de que alguns dos mineiros estrangeiros expulsos da área de Montepuez podem ter se juntado aos insurgentes. Isso forneceria uma conexão entre os insurgentes e o mercado ilegal de rubis.

O comércio transfronteiriço com a Tanzânia cria oportunidades para os insurgentes disporem desse contrabando nos mercados internacionais, já que Dar es Salaam é um centro regional de comércio de pedras preciosas e ouro. O monitoramento dos mercados de ouro e gemas para verificar mais esses relatórios será importante nos próximos meses. Drogas Os relatórios mais confiáveis ​​dos insurgentes que desenvolvem um fluxo de renda ilícito estão ligados ao comércio de heroína. Existe uma faixa significativa nos preços de heroína nas ruas da África Oriental e Austral. A gama de preços no norte de Moçambique - muito superior à encontrada em qualquer outro local de pesquisa - reflete a variação na qualidade da heroína disponível em Cabo Delgado, que também foi encontrada durante o trabalho de campo qualitativo na região. Acreditamos que esse spread sugere que existem dois mercados distintos de heroína: um de heroína de baixo grau (e de baixo preço) contrabandeado da Tanzânia para suprir a população mineira local e outro de cortes de remessas de heroína mais puras e em grande escala contrabandeadas por Cabo Delgado . Fontes policiais relatam que os insurgentes estão estabelecendo conexões com as redes de narcotráfico que usam a costa norte de Cabo Delgado para desembarcar remessas dos barcos. Como é improvável que eles tenham conexões para adquirir heroína de fornecedores no Afeganistão, é provável que eles cheguem a um acordo com as redes de tráfico existentes para "tributar" o comércio (aceite o pagamento por permitir que ele funcione). Isso requer influência sobre os principais locais de desembarque (como Mocímboa de Praia e Quissanga) e as principais rotas de transporte (como a estrada N380 norte-sul para o interior da costa, que é a única estrada pavimentada na região). Há relatos anedóticos de que traficantes conhecidos de heroína em Mocímboa de Praia não tiveram sua infraestrutura de negócios danificada em ataques e podem ter feito “doações” aos insurgentes desde o início. Mudando tática


Houve uma mudança recente significativa na retórica e no estilo de ataques cometidos pelos insurgentes de Cabo Delgado. Em vez de aterrorizarem as comunidades como nos meses anteriores, eles estão atacando a infraestrutura do Estado e as bases militares. Eles usaram sua campanha de mídia cada vez mais vocal para declarar suas intenções de criar um califado. Analistas que entrevistamos sugerem que parte do objetivo dos insurgentes é restabelecer o controle sobre áreas historicamente controladas por sultanatos muçulmanos ao longo da costa suaíli. Essa afirmação histórica entraria na narrativa do califado e na reivindicação de legitimidade do grupo. Se esse controle territorial fosse alcançado - ao longo da costa de Quissanga a Palma, bem como no principal corredor de transporte terrestre ao longo da estrada N380 e da cidade de Macomia - isso poderia mudar enormemente a dinâmica da insurgência. O controle sobre as principais rotas marítimas e terrestres permitiria aos insurgentes tributar economias legais e ilícitas na região de maneira mais sistemática. Embora já exista alguma proteção ao tráfico de heroína e envolvimento no comércio de ouro e rubi, isso pode se expandir para incluir o contrabando de seres humanos, o tráfico de madeira e, possivelmente, uma parte do comércio ilegal de animais silvestres. A localização de ataques recentes - que incluem locais de desembarque costeiro, centros de transporte e locais de recursos naturais - sugerem que os insurgentes podem ter como alvo a economia ilícita como uma fonte mais substancial de receita futura. Com o tempo, o controle sobre a economia ilícita pode começar a moldar as ações do grupo com mais clareza. * Artigo orginalmente publicado pela Global Inciative Against Transnacional Organized Crime (Inciativa global contra o crime organizado transnational, em portugues) no seu Boletim mensal. A Iniciativa Global é uma rede de mais de 500 especialistas em crime organizado, provenientes de órgãos de aplicação da lei, academia, conservação, tecnologia, mídia, setor privado e agências de desenvolvimento. Publica pesquisas e análises sobre ameaças criminais emergentes e trabalha para desenvolver estratégias inovadoras para combater o crime organizado globalmente.

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