Entendendo a insurgência brutal de Moçambique (Análise)*



Por Paolo Israel**

O distrito de Muidumbe, na província de Cabo Delgado, perto da fronteira com a Tanzânia, é o coração da luta pela libertação de Moçambique. É aí que, durante 10 anos, guerrilheiros camponeses lutaram contra o colonialismo português, semeando as sementes do socialismo em Moçambique. A 6 de abril deste ano, o grupo insurgente conhecido como Ahlu Sunna Wa Jama (ASWJ) e localmente al-Shabaab ("os jovens") travou um ataque de intensidade sem precedentes nessa região, uma fortaleza do partido no governo, a Frelimo. O ataque começou na aldeia de Miangalewa, na planície, uma área de produção de arroz e um gargalo para o tráfego direcionado para o norte, habitado por cristãos Makondes e muçulmanos Mwani. Depois de destruirem uma empresa de engenharia portuguesa, elementos do grupo se dirigiram aos moradores por megafone, levando-os a permanecer em suas casas. No dia seguinte, os insurgentes subiram em direção às terras altas de Makonde. Eles pararam na vila de Nshinga, a poucos quilômetros do local onde a Base Central da Frelimo operava nos últimos dias da guerra anticolonial, e onde um museu ao ar livre mostra as cabanas nas quais os líderes da libertação Samora Machel e Eduardo Mondlane dormia e fazia estratégias. Depois do aviso a população local, eles foram para a sede do distrito, invadiram e incendiaram os prédios do governo, saquearam o banco e se dividiram em bandos separados para atacar as aldeias vizinhas. No momento em que essas operações militares estavam em andamento, dois vídeos na internet mostraram insurgentes se dirigindo aos moradores da cidade costeira de Mocimboa da Praia, que o grupo havia ocupado por um dia apenas duas semanas antes. Um homem, conhecido como Bwana Omar, o Leão da Selva, ou Cheia (Dilúvio), falava na língua local de Kimwani, de rosto nu e descarado. "É a segunda vez que chegamos", disse ele, referindo-se aos ataques de 5 de outubro de 2017 que deram a conhecer o grupo ao mundo. “A primeira vez que viemos e saímos; hoje nós dominamos. " Depois, ele explicou o objetivo do grupo: estabelecer a lei islâmica e a sharia, "quer você queira ou não". Ele denunciou os males do governo moçambicano, individualistas e corrompidos. “Olhe nas prisões, os pobres choram; você já viu um chefe preso? Bwana Omar concluiu com uma ameaça: “Sabemos quando os porcos [uma referência ao exército moçambicano] vêm aqui, e que você vai às reuniões deles e os ouve. Se você continuar, na terceira vez, não lhe daremos outra chance. Não haverá pena. Ninguém vai nos parar, nem em Maputo nem em outro lugar. ” Desde que a ASWJ entrou em cena em outubro de 2017, com um ataque contra o comando policial de Mocimboa da Praia que ninguém esperava, analistas locais e internacionais ficaram intrigados com as origens e intenções do grupo. A análise baseada em pesquisa ainda é escassa. O relatório mais extenso, de estudiosos afiliados ao Instituto de Estudos Sociais e Econômicos, mostra um quadro que engloba fatores internos e externos. De acordo com este e outros estudos, um grupo de jovens radicalizados da região costeira de Cabo Delgado reuniu-se em oposição ao islamismo sufi local e ao Conselho Islâmico Nacional Salafi, com sede no sul. A radicalização desses jovens foi resultado da exposição às redes jihadistas internacionais - especialmente da Somália, Tanzânia e República Democrática do Congo -, bem como queixas locais. O povo muçulmano local é marginalizado desde o período colonial, quando os portugueses enfrentaram o Mwani contra o Makonde, numa tentativa clássica de dividir e governar; e durante toda a era socialista, quando a Frelimo cobriu os Makonde com pensões de guerra e religião foi depreciada em geral. Os al-Shabaabs começaram desafiando imãs locais e desfigurando mesquitas, depois estabeleceram campos de treinamento militar nos arbustos do Parque Nacional das Quirimbas. Enquanto isso, recursos naturais valiosos foram descobertos em Cabo Delgado - entre os campos de rubi e gás natural mais ricos do mundo -, o que atraiu os interesses do capital internacional. Essas descobertas deram ao grupo uma oportunidade inesperada. Possivelmente em aliança com autoridades e empresários locais corruptos, contrabandeava madeira, carvão, rubis, marfim caçado na Reserva do Niassa, nas proximidades, e heroína, da qual Cabo Delgado é um corredor bem estabelecido. Esse tráfico gerava receitas usadas para atrair mais jovens para suas fileiras, com a promessa de empregos ou de uma vida de banditismo. Garimpeiros informais, brutalmente excluídos das riquezas dos campos de rubis pertencentes a um general da Frelimo na reserva, e sujeitos a violência remanescente dos campos de reeducação socialistas, também se juntaram aos insurgentes, atraídos pela possibilidade de ganhos fáceis através de saques.

E a presença de multinacionais ocidentais de petróleo atraiu a atenção e o financiamento das redes jihadistas globais.

Outros estudiosos, principalmente o historiador moçambicano Yussuf Adam, argumentam que o fator islâmico é menos relevante ou totalmente uma cortina de fumaça, e que a insurgência deve ser entendida como uma rebelião de jovens muçulmanos descontentes e marginalizados contra um governo corrompido e violento.

O próprio governo evitou pronunciamentos diretos, rotulando os insurgentes de "malfeitores sem rosto" e oscilando entre explicações contraditórias. Enquanto especialistas debatem e conjeturaram, a guerra aumentou. O exército respondeu aos ataques iniciais com uma abordagem de terra arrasada. Nos primeiros meses de 2018, cercou aldeias perto de Palma, prendeu centenas de pessoas em operações extrajudiciais, brutalizou as populações locais e perseguiu jornalistas. Os ataques insurgentes se intensificaram ao longo de 2018 e 2019. Veículos públicos e privados foram atacados, aldeias incendiadas, viajantes e camponeses decapitados. Mas a verdadeira escalada ocorreu no final de 2019 e no início de 2020, quando o grupo pôde enfrentar, ao ar livre, o exército moçambicano em vários locais da província. Em um único ataque contra a vila de Mbau, evacuado e transformado em guarnição militar, mais de 20 soldados morreram. O grupo mercenário russo Wagner, contratado para enfrentar os insurgentes, parece ter jogado a toalha depois de sofrer baixas em circunstâncias não confirmadas. Simultaneamente, o Estado Islâmico começou a reivindicar os ataques em seus pontos de venda on-line. Foi postado um vídeo da promessa de fidelidade (bayat) que a ASWJ juraria em julho de 2019 a uma nova subseção da organização jihadista, conhecida como Província Centro-Africana do Estado Islâmico (ISCAP), ela própria uma ramificação dos Aliados Forças Democráticas, originárias de Uganda e atualmente estabelecidas na província da República Democrática do Congo (RDC), no norte do Kivu. Pouco se sabe sobre o ISCAP, exceto que ele continua causando estragos na RDC. Em fevereiro, uma carta do Conselho de Segurança das Nações Unidas reconheceu a subsunção da ASWJ no ISCAP, mencionando que as operações militares em Moçambique são comandadas pelo leste do Congo e que o Estado Islâmico usa em seus meios de propaganda de Moçambique, RDC e Somália. Um vídeo do ataque à sede do distrito de Muidumbe, filmado de três ângulos diferentes, foi postado no site do Estado Islâmico apenas 11 horas após a ação. O boletim El Naba do Estado Islâmico também divulgou. Em Muidumbe, os jihadistas continuaram saqueando e aterrorizando. Veteranos de guerra e milícias da vila de Muambula, onde fica a missão centenária de Nangololo, organizaram uma resposta, mas logo tiveram que recuar, devido à superioridade dos adversários, armados com bazucas e anti-tanque portátil e aéreo. sistemas de defesa. Possivelmente como retaliação, em 8 de abril os jihadistas massacraram mais de 50 pessoas na aldeia de Xitaxi, na planície. Começaram a espalhar boatos de que os insurgentes estavam indo para Mueda, terra do presidente Filipe Nyusi, a apenas 25 km de distância; ou que desceriam a Pemba, a capital da província, na Páscoa. Simultaneamente, outros grupos invadiram o distrito costeiro de Quissanga e a ilha de Quirimba. Como resposta, o governo contratou outra empresa mercenária, o Dyck Advisory Group (DAG), cujo proprietário, Lionel Dyck, trabalhou primeiro no exército rodesiano e depois para Robert Mugabe, para reprimir a dissidência política. Na década de 1980, Dyck apoiou a Frelimo na guerra civil e conseguiu tomar duas vezes a Base Central da Renamo, pela qual lhe foi pessoalmente oferecido um canivete com crista da Frelimo de Samora Machel. O Grupo Consultivo Dyck implantou cinco helicópteros no terreno, um dos quais foi abatido. Segundo vários relatos, um barco de pescadores da ilha turística de Ibo foi afundado por engano, causando pelo menos 14 mortes. Após seis dias, o ataque diminuiu e os jihadistas, nas palavras de um comentarista de mídia social, foram recarregar suas baterias em suas bases de arbustos. O futuro de Cabo Delgado e Moçambique é dominado por esta nova ameaça. Como conseqüência dos ataques e do Covid-19, a Exxon adiou a extração de gás. Inicialmente, o governo negou a extensão do problema, provavelmente para ocultar o despreparo e o baixo moral de suas tropas, as deserções dos soldados, a extensão real das baixas sofridas, as violações dos direitos humanos contra as populações civis e a venda de armas e armas. inteligência aos insurgentes por funcionários corrompidos. Como a conexão com o ISCAP foi cada vez mais destacada, embora não haja evidências baseadas em pesquisas, o governo reconheceu publicamente a mão do Estado Islâmico e, duas semanas após o fato, o massacre em Xitaxi. Os mercenários do DAG - e agora as Forças de Defesa do Zimbábue - estão no terreno e teriam invadido várias bases insurgentes. Na última semana de abril, um ataque foi repelido em Metuge, na porta da capital da província. Enquanto isso, sob a cobertura dos regulamentos do toque de recolher da Covid-19, os jornalistas são cada vez mais alvo. Um foi açoitado pela polícia nas ruas da capital da província e outro foi seqüestrado em Palma. O norte da província está isolado, os bancos fecharam suas agências, os funcionários públicos estão fugindo de seus postos e milhares de refugiados inundam a pé e de barco a cidade de Pemba. Preocupada com o fato de os jihadistas estarem entrando na capital da província entre os refugiados, a polícia está realizando intensas buscas no bairro muçulmano de Paquetequete, o que levou os moradores a se revoltarem. Com base na história do banditismo social de Moçambique, no descontentamento dos jovens descontentes, nas oportunidades de tráfico e saques, na presença de capital internacional explorador e na infiltração jihadista internacional, Cabo Delgado, outrora o coração da luta de libertação nacional de Moçambique, está mudando em um epicentro de conflito e instabilidade na região.

*Artigo orginalmente publicado no Mail&Guardian a 4 de Maio (https://mg.co.za/article/2020-05-04-making-sense-of-mozambiques-brutal-insurgency/) **Paolo Israel é professor associado de história na Universidade do Cabo Ocidental.

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