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Dia da criança africana

Mensagem do Director Regional da UNICEF para a África Oriental e Austral Mohamed M. Malick Fall no dia da criança africana



NAIROBI 16 de Junho de 2021 – No Dia da Criança Africana comemoramos os jovens activistas em Soweto, em 1976, que pagaram o preço final por fazerem frente à injustiça e exigirem direitos básicos. Louvamos a sua coragem e reflectimos sobre os imensos desafios que os jovens continuam a enfrentar hoje em dia.


Em toda a África Oriental e Austral, os nossos cidadãos mais jovens enfrentam múltiplas ameaças, incluindo os impactos da COVID-19, conflitos, e emergências com impacto climático.


As crianças e os jovens continuam a desenvolver esforços corajosos para ajudar a tornar o mundo um lugar melhor, desde a abordagem da injustiça até à tomada de medidas climáticas. Apelo aos governos, líderes, professores, pais e comunidades para que se juntem a eles e se empenhem mais no cumprimento das promessas que lhes fizemos na Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos da Criança (UN Convention of the Rights of the Child).


A Convenção obriga-nos a agir no melhor interesse dos cidadãos mais jovens do mundo, e esta deve ser uma consideração primordial - em todos os momentos. O mundo precisa de o abordar com aquela dose saudável de impaciência que a juventude traz, especialmente porque estamos a ver os ganhos de desenvolvimento duramente conquistados escaparem.


Na semana passada, o UNICEF e a OIT divulgaram um relatório (report) sobre o trabalho infantil, observando que, pela primeira vez em duas décadas, o número de crianças em situação de trabalho infantil aumentou - com muitas mais em risco devido ao impacto da COVID-19. A África Subsaariana tem o maior número de crianças em situação de trabalho infantil. Nos últimos quatro anos, crises recorrentes, pobreza extrema, e medidas de protecção social inadequadas levaram a mais 16,6 milhões de crianças afectadas.


Enquanto os governos lutam para encontrar a sua base no meio de um dos períodos mais perturbadores e incertos da história moderna, estamos a escorregar quando se trata dos direitos da criança.

Milhões de crianças em toda a África subsariana continuam a necessitar desesperadamente de acesso à educação, cuidados básicos de saúde, nutrição, água limpa, protecção, uma certidão de nascimento - e esperança. Dezenas de milhares mais necessitam de saúde mental e apoio psicossocial, uma vez que o conflito e a violência horrenda se tornaram a vida quotidiana de demasiados.


Na semana passada, estive em Cabo Delgado, em Moçambique, onde 700.000 pessoas foram deslocadas pela insurreição, quase metade das quais crianças. Na ilha de Ibo, conheci dois rapazes. Durante os brutais ataques em Palma, em Março, foram separados dos seus pais quando foram levados de barco para a ilha de Ibo, em segurança. Quando olhei nos seus olhos, vi medo e ansiedade, com a preocupação de não saber o paradeiro dos seus pais e se eles alguma vez os voltarão a ver. Estão agora entre as cerca de 2.000 crianças registadas em Moçambique, todas na mesma situação desoladora.


Em Tigray, na Etiópia, cerca de 6.000 crianças foram registadas como separadas das suas famílias. E há uma preocupação real de fome se a alimentação e outras ajudas não forem aumentadas rapidamente. Também ouvimos histórias horríveis de violação e exploração sexual, especialmente de mulheres e raparigas. Entretanto, mais de um milhão de crianças permanecem fora da escola em todo o Tigray devido ao duplo impacto do conflito de quase oito meses e ao impacto da COVID-19. Por toda a região, mais milhões de crianças estão fora da escola e com risco acrescido de práticas nocivas e de ficarem para trás.

Embora os desafios sejam imensos, o UNICEF e os seus parceiros estão colectivamente a alcançar resultados regionais significativos no combate às múltiplas ameaças que as crianças enfrentam: Na COVID-19, através do Mecanismo COVAX, o UNICEF entregou quase 8 milhões de doses de vacinas COVID-19 a países da África Oriental e Austral, com mais de 29 milhões de doses atribuídas até à data. Mais de 34 milhões de seringas já foram entregues na região.

· Em Moçambique, o UNICEF está a fornecer ajuda urgente às comunidades que enfrentam desafios de saneamento que prejudicam as crianças e as suas famílias. Em Abril de 2021, cerca de 40.000 pessoas tiveram acesso a um saneamento doméstico melhorado na província de Cabo Delgado.

· Só em Tigray, o UNICEF está a expandir a sua resposta nutricional em todas as sete zonas, concentrando-se no rastreio e tratamento de crianças que sofrem de graves consequências de desnutrição. Desde Fevereiro, 300.000 crianças com menos de cinco anos de idade foram rastreadas para detecção de desnutrição grave e quase 8.000 foram tratadas para debelar a desnutrição. O UNICEF também forneceu água potável a 1,3 milhões de pessoas desde Janeiro. Em Maio, 28 equipas móveis de saúde e nutrição, apoiadas pelo UNICEF, forneceram consultas médicas a 40.000 pessoas, entre as quais 6.700 crianças.


O UNICEF atingiu 82.000 pessoas com várias intervenções para mitigar a violência baseada no género e apoiar os sobreviventes. A saúde mental e o apoio psicossocial a crianças e prestadores de cuidados está a ser prestado.

Há ainda muito a fazer. Ao trabalharmos juntos para encontrar soluções, o nosso apelo como UNICEF é que os líderes se lembrem das obrigações que temos para com as crianças.


Nelson Mandela disse-o bem: "As nossas crianças são o nosso maior tesouro. Elas são o nosso futuro. Aqueles que abusam delas rasgam o tecido da nossa sociedade e enfraquecem a nossa nação".

São palavras a memorizarmos para viver. Frisou Mohamed M. Malick Fall

(Moz24)

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