CPJ adverte Nyusi e “Amigos” da SADC sobre Liberdade de imprensa e segurança dos jornalistas


Por Luís Nhachote


O Comité de Proteção de Jornalistas (CPJ), uma organização global sedeada em Nova York que se dedica na defesa dos profissionais de imprensa, depositou uma carta de advertência aos líderes dos países da comunidade dos paises da África Austral para que priorizem “a liberdade de imprensa e a segurança de jornalistas dentro da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral (SADC)”

A carta foi entregue ao secretariado da SADC durante a 39ª reunião dos paises da SADC, realizada em Dar-Es-Salaam, no último final de semana. O Presidente da República, Filipe Nyusi esteve lá. De certeza que a sua equipa de assessores já lhe informou sobre o contéudo e, em caso afirmativo, já sabe que o a detenção do jornalista Amade Abubacar, detido por 108 dias sem acusação, há muito que extravassou as fronteiras domésticas e está no alerta do CPJ.

Esta organização lembra aos 14 estadistas da região que o tratado da SADC compromete os estados membros com os princípios dos direitos humanos, democracia e estado de direito. Além disso, o Protocolo da SADC sobre Cultura, Informação e Desporto prevê que os estados membros devem “tomar as medidas necessárias para garantir o desenvolvimento de meios de comunicação que sejam editoriais independentes”.

Apesar destes compromissos, o CPJ documentou uma erosão profundamente preocupante da liberdade de imprensa em vários estados membros incluindo ataques a jornalistas individuais, suspensões da mídia, paralisações da Internet e legislação restritiva.


Ameaças antes e depois das eleições


De acordo com o mapeamento do CJI, muitas dessas ameaças se intensificam antes e durante as eleições. Espera-se que mais da metade dos estados membros da SADC realizem eleições até o final de 2020.

Os princípios e diretrizes da SADC para eleições democráticas exigem que os governos “promovam transparência, liberdade da mídia” e “acesso à informação por todos os cidadãos. Portanto, os Estados membros devem garantir uma imprensa livre para que os jornalistas possam trabalhar com liberdade e segurança, e os cidadãos possam acessar informações confiáveis ​​e tomar decisões informadas. Na Tanzânia e na Zâmbia, as autoridades usaram as suspensões de mídia para extrair mídia crítica das bancas de jornais e das ondas de rádio. Durante as eleições no final de dezembro de 2018, as autoridades da RDC bloquearam os sinais de pelo menos duas emissoras. Paralisações parciais e completas de internet na RDC e no Zimbábue estrangularam o fluxo de informações durante períodos politicamente tensos.


Tanzania


O CPJ esta particularmente preocupados com “a Tanzânia, cujo presidente, John Magufuli, é o novo presidente da SADC, e onde os jornalistas operam num ambiente muito hostil. O jornalista freelancer Azory Gwanda está desaparecido desde 2017”. Mais “No mês passado, Erick Kabendera foi preso e acusado de crimes econômicos em retaliação por seu jornalismo crítico. Ele permanece atrás das grades.”


República Democrática do Congo (RDC)


Na República Democrática do Congo (RDC), jornalistas sofreram agressões e prisões, especialmente enquanto cobriam protestos e eleições, ou faziam reportagens sobre indivíduos poderosos.


Zambia


Na Zâmbia, o jornalista Derrick Sinjela está cumprindo 18 meses de prisão por desacato ao tribunal em conexão com uma reportagem sobre o Tribunal Supremo do país.


Moçambique


Em Moçambique, o jornalista Amade Abubacar permanece no limbo legal após a sua detenção em janeiro; Ele passou 108 dias em detenção sem julgamento em conexão com suas reportagens sobre a insurgência em Cabo Delgado antes de ser libertado provisoriamente, e ainda não ouviu se será formalmente indiciado apesar de sua investigação preliminar ter sido concluída em julho.


Lesoto


No Lesoto, um porta-voz militar no final de 2018 ameaçou um jornalista investigativo por artigos que escreveu sobre pedidos de indenização por parte de soldados.


África do Sul


Durante as eleições na África do Sul em maio, jornalistas enfrentaram assédio e cyberbullying on-line.


Ilhas Comores


No período que antecedeu as eleições nas Comores, em março, e na crise que se seguiu, jornalistas foram presos e jornais foram censurados.




Legislação restritiva


Leis criminais de difamação, sedição e sigilo - muitas delas vestígios das eras coloniais e do apartheid - foram usadas para atingir jornalistas críticos e meios de comunicação na Namíbia, Zâmbia, Botswana e República Democrática do Congo. O Zimbabué e o Lesoto baixaram recentemente as leis de difamação e, o CPJ insta a outros " estados membros a seguirem este exemplo".

Através de novos regulamentos, a Tanzânia também estabeleceu barreiras impossivelmente altas para os blogueiros operarem enquanto buscam maior controle do que os cidadãos podem dizer on-line.

"Esses são desafios difíceis, mas não intratáveis. De facto, os estados membros da SADC foram catalisadores do desenvolvimento da liberdade de imprensa em África e em todo o mundo. Considere que 3 de maio, a data da Declaração de Windhoek de 1991 - na qual jornalistas africanos afirmaram que a “imprensa livre é essencial para o desenvolvimento e manutenção da democracia em uma nação e para o desenvolvimento econômico” - mais tarde se tornou o dia em que a comunidade global de mídia comemora o Dia Mundial da Liberdade de Imprensa".

A liberdade de imprensa é essencial para garantir o desenvolvimento sustentável, a paz e o gozo dos direitos humanos, e a SADC pode e deve estar na vanguarda da protecção e promoção da liberdade de imprensa em África e no mundo. Mas, para isso, deve responsabilizar seus Estados membros pelas violações à liberdade de imprensa.

Robert Mahoney, Diretor Executivo Adjunto, é que assina o documento entregue com o conhecimento dos lideres abaixo descriminados:


Angola, presidente João Lourenço

Botsuana, Presidente Mokgweetsi Masisi

Comores, Presidente Azali Assoumani

República Democrática do Congo, Presidente Félix-Antoine Tshisekedi

Eswatini, primeiro-ministro Ambrose Dlamini

Lesoto, primeiro-ministro Tom Thabane

Madagascar, presidente Andry Rajoelina

Malawi, presidente Peter Mutharika

Maurício, primeiro-ministro Pravind Kumar Jugnauth

Moçambique, Presidente Filipe Nyusi

Namíbia, presidente Hage Geingob

Seychelles, presidente Danny Faure

África do Sul, Presidente Cyril Ramaphosa

Tanzânia, presidente John Magufuli

Zâmbia, presidente Edgar Lungu

Zimbábue, presidente Emmerson Mnangagwa

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